일간 보관물: 3월 12, 2008

Digital Universe is Growing Very Fast.

전세계에서 현재 운영되고 있는 시스템들이 저장하고 있는 디지털 데이터의 규모는 과연 얼마나 될까?   IDC는 이를 2007년 기준으로 약 281 exabyte 정도로 추정하면서 매년 59%씩 증가하여 5년 후에는 지금보다  10배 정도 증가할 것으로 예상한다.    여기서 1 exabyte는 10억 gigabyte를 의미하며 Library of Congress의 자료를 디지털로 환산한 것의  5만 배 정도 되는 규모이다.

인터넷 트래픽이 매년 50-100% 씩 증가하고 있는 것을 감안하면, 디지털 데이터 규모가 이와 같이 빠른 속도로 증가하는 것이 별로 놀라운 일은 아닌 것 같다. 

The Quest for Immortality

죽지 않고 영원히 살려고 하는 인간의 노력은 전혀 새로운 것이 아니지만  최근 들어서 매우 진지해 지고 있다.   과학자들뿐만 아니라 Hedge 펀드 매니저나, CEO들도 이 노력에 동참하고 있다.

  • AI 전문가인 Ray Kurzweil은 노화를 방지하고 오래 살기 위한 목적으로 매일 220개의 약을 복용하고 있는 것으로 알려졌다.   또한 그는 매주 노화 및 산화방지제를 정맥주사로 투여받고, 침술 요법을 받으며, 알칼리성 음료를 마시고 있다.    그는 인간의 수명을 획기적으로 연장시킬 수 있는 과학적 기술이 개발될 때까지만이라도 살 수 있기 위해 노력하고 있다.
  • Viacom 회장인 84세의 Sumner Redstone은 앞으로 최소한 50년을 더 살 것을 목표로 생명 연장을 위해 특수하게 제조한 쥬스를 매일 마시고 있다.
  • Boston Red Sox의 강타자였던 Ted Williams는 냉동 보존술을 택했다.   그는 2002 년 사망 시에 자신의 시신을 냉동 보관할 것을 유언으로 남겼다.
  • 아리조나주의 Alcor Life Extension Foundation은 사체를 액화 질소에 냉동 보관하는 서비스를 제공한다.   현재 77 명의 시신을 냉동 보관 중이며,  800명이 향후 이 서비스를 받을 예정이다.    이들이 이 서비스를 받기 위해서는 사망 직전에 Alcor Foundation이나 이 서비스를 제공할 수 있는 병원에 있어야 한다.   (“Year in Ideas – Round Trip to Death” 참조)

생명연장을 위한 인간의 노력이 매우 구체화되고 있는 느낌이다.

Technological Singularity

기술 발전이 거의 폭발적으로 이루어지는 미래의 가상적인 시점을 말한다.   통계학자인 I. J. Good는 인간 능력보다 조금이라도 더 뛰어난 컴퓨터 장치가 개발되면,  지능이나 과학의 폭발적인 발전이 나타날 것이라고 주장한다.    컴퓨터 장치 스스로가 인간이 풀지 못했던 문제를 풀어내고 인간이 찾지 못했던 방법을 찾아내어 더 신속한 기술 발전을 만들어낼 것이기 때문이다.

Ray Kurzweil은 singularity를 기술 진보가 급격하게 이루어지는 시점이라고 정의하고 다음과 같은 분야의 발전으로 인간 사회는 수십년 안에 technological singularity 수준에 도달하게 될 것이라고 주장한다.  

  • Artificial Intelligence
  • Direct brain-computer interfaces
  • Biological augmentation of the brain
  • Genetic engineering
  • Ultra-high-resolution scans of the brain 

 Singularity 상황이 되면 인간사회는 과연 어떻게 될 것인가?  

  • 인간은 기계의 지배를 받게 될 것인가? 
  • 인간은 영원히 죽지 않는 방법도 찾을 수 있을까?  

The Singularity Institute for Artificial Intelligence는 singularity와 관련된 이와 같은 다양한 이슈들을 연구하는 기구이다.