중국제 가짜약도 진짜약과 같은 효과가 있다?

Placebo효과는 환자에게 아무런 효험이 없는 가짜약을 진짜약인 것처럼 속이고 먹였을 때 진짜약과 같은 효과를 내서 환자의 증세가 사라지는 현상을 말한다.   이 Placebo 효과 때문에 최근 미 제약회사들이 곤경에 빠졌다.   

예를 들면, Merck사가 최근 개발하고 있는 혁신적인 항우울증 치료제 MK-869는 pretest 결과에서는 부작용이 별로 없고 우울증 환자들의 절망감이나 분노를 제거하는데 매우 효과적인 것으로 나타났지만 두 그룹의 환자들을 대상으로 가짜약과 그 효과를 비교했을 때 중요한 차이가 없는 것으로 나타났다.    결과적으로 Merck사가 기대를 걸었던 MK-869 은 실패로 끝났다.  

이처럼 미제약회사들이 Placebo 가짜약과의 효과 비교 test에서 실패해서 결과적으로 신약 개발을 중단하게 된 사례가 2001년에서 2006년 사이 20%나 증가했다고 한다.    Placebo 가짜약과 비교해서 효과가 별로 없는 것으로 나타난 것이 개발 중인 신약뿐만이 아니라고 한다.    전문가들은 이미 시장에서 인기를 얻고 있는 Prozac과 같은 약도 만약 지금 Placebo가짜약들과 효과 비교 test를 하면 효과에 있어서 큰 차이가 없을 것으로 보고 있다.    그 이유는 무엇일까?

연구 결과에 의하면 1980년대와 비교해서 최근 Placebo 효과가 거의 2배나 증가했다고 한다.    사람들이 가짜약을 먹으면 과거 보다 2배나 더 큰 효과를 보고 있다는 의미이다.    Placebo 효과는 가짜 약의 이름, 형태, 크기, 색깔, 가격, 광고 여부에 따라,  그리고 환자의 거주 지역, 인종에 따라 달라진다고 한다.   

Placebo 효과의 증가는 미제약업계에 큰 위협이 되고 있다.    신약 개발이 어려워지고,  환자들이 굳이 비싼약을 사용하지 않고 저렴한 가짜 약으로도 얼마든지 효과를 볼 수 있기 때문이다.   

그러면 왜 최근에 Placebo 효과가 증가했을까?   제약회사들의 광고 때문이라고 한다.   광고로 해당 브랜드의 가짜약만 먹어도 Placebo 효과가 발생하게 된 것이다.    제품을 팔기 위해서는 광고를 해야하지만 광고는 Placebo 효과를 높이고..    중국제 가짜약도 그냥 무시할게 아닌 것 같다.  

Source:  Placebos Are Getting More Effective. Drugmakers Are Desperate to Know Why.

관련 Post:  사기라고도 할 수 있는 Placebo 전략

중국제 가짜약도 진짜약과 같은 효과가 있다?”에 대한 1개의 응답

  1. Placebo 효과가 제약회사들에게 영향을 줄정도라니 굉장하네요. 하지만 반대로 가짜약들과 별 차이가 없는 진짜 약들의 효능에는 실망감이 듭니다.

    아무리 심리적인 요인이 크다지만 짝퉁과 비슷하다니….

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