가난한 나라들은 왜 가난할까?

Ethiopia, Congo, Sierra Leone의 1인당 GDP는 우리나라의 1/20 수준이다.   매우 가난한 나라들이다.   그러면 이렇게 가난한 나라들은 왜 가난할까?   그동안 학자들은 그 이유를 다음과 같은 몇가지 요인으로 설명했다.

  • 더운 날씨:  주로 열대지방에 위치해서 기후가 너무 더워서 사람들이 게으르다.
  • 질병:  사람들이 말라리아와 같은 질병에 쉽게 노출되어 인당 생산성이 낮다.
  • 나쁜 토양:   토양이 나빠서 농업 생산성이 매우 낮다.
  • 식물이나 가축의 종자: 이들 나라에서 재배되는 식물이나 가축의 종자가 경제성이 별로 없다.
  • 경제적 인센티브:  정치적으로 안정되지 않아서 경제적 인센티브 시스템이 발달하지 않았다.

그러면 이들 요인 중에 무엇이 가난의 가장 큰 원인일까?   경제학자 Daron을 비롯한 일부 학자들은 경제적 인센티브가 없는 것이 가장 중요한 원인이라고 주장한다.    그들의 주장을 간단히 소개하면,

  • Nogales는 도시 한가운데를 지나는 국경선으로 두 지역으로 나뉘어져서 한쪽은 미국에, 나머지 한쪽은 멕시코에 위치한다.     원래는 하나의 도시였기 때문에 두 지역의 문화나 사용하는 언어는 동일하다.    그렇지만 지금은 경제적으로 두 지역이 너무나 차이가 난다.   미국 지역은 평균 소득이 $30,000이지만 멕시코 지역은 $10,000에 불과하다.   미국 지역 주민들은 대부분 고등학교 이상 졸업자들이지만 멕시코 지역 주민들은 고등학교 이상 졸업자가 드물다.     미국 지역은 정치적으로 안정되어 의료, 교통, 교육, 경제 인프라가 잘 정비되었지만, 멕시코 지역은 그렇지 못하다.
  • 싱가포르는 말레이지아나 인도네시아와 같은 열대지역에 위치하고 있지만 정치적으로 안정되어 아시아에서 최고 부국이 되었다.
  • 북한은 처음에는 남한과 비교해서 언어, 교육, 문화, 경제적 인프라가 비슷했지만 경제적 인센티브를 보장하는 시스템을 갖고 있지 않아서 지금은 인당 소득이 남한의 1/10에 불과하다.
  • 중국은 수십년 동안 기아와 가난으로 고생했지만 등소평 이후 경제적 인센티브 시스템을 보장해서 경제적 고도 성장을 이룰 수 있었다.
  • Botswana는 다른 아프리카 국가들과는 달리 선거에 의해 선출된 지도자에 의해 정치적 안정을 이루어 40여년동안 경제적으로 성장할 수 있었다.
  • Sierra Leone은 다이아몬드 광산을 보유하고 있지만 다이아몬드 소유권을 차지하려는 부족간의 분쟁 때문에 최빈국으로 전락했다.

이런 사례들을 보면 경제적 성장의 가장 중요한 요인은 정치적 안정과 경제적 인센티브의 보장이라고 할 수 있을 것 같다.     요즘  우리나라 정치인들의 행태를 보면 타협을 모르고 서로 싸우려고만 하고 경제적 인센티브를 보장하는 것을 부자들만을 위한 정책으로 생각하고  가급적 피하려고해서 걱정이다.

Source:  What Makes a Nation Rich? One Economist’s Big Answer

가난한 나라들은 왜 가난할까?”에 대한 2개의 응답

  1. 아프리카 케냐 분을 만났었는데, 정치적으로 부패해서 자신들의 나라가 가난하다고 말씀하셨었어요//
    나쁜토양이나 식물 가축 종자는 농업분야에서만 말하는거같네요~~농업분야 말고 다른 산업을 발달시키면 되잖아요~1차산업성장이 이뤄져야 다른산업도 성장되나요? 헷갈리네요~

  2. 정치인들이 싸우는 것도 자신들만의 경제적 인센티브 때문에 싸우는 게 아닐까요?
    자신들을 지원해주는 단체를 위해 아낌없이 헌신해야 자신도 인센티브를 받을수 있으니까..
    경제적 인센티브보다 중요한 것이 그런 인센티브를 모든 사람이 받을수 있고 그런 곳에 도달할수 있도록 기회의 평등을 보장받는 것이라 생각합니다.
    대한민국에 경제적 인센티브가 지금보다 더 보장된다면 행복해지는 사람보다 불행해지는 사람이 많지 않을런지…

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