Diffusion of Innovation

Diffusion(확산)은 새로운 혁신적인 제품이나 기술이 사회적으로 인정받고 보급되는 것을 말한다. 후나이 유키오의  “100마리째 원숭이”에는 Diffusion에 관한 재미있는 사례가 소개되어 있다.

1950년 일본의 미야자키 현 고지마라라는 무인도에서 원숭이들이 고구마를 뽑아 흙을 손으로 털어내고 먹었다.   어느 날 한 살 반짜리 원숭이 한마리가 강물에 고구마를 씻어먹기 시작하자 다른 원숭이들이 하나 둘 흉내 내기 시작했고, 이 고구마를 씻어먹는 행위가 새로운 행동 양식으로 정착되었다.   놀라운 것은 고지마 섬 이외 지역의 원숭이들 사이에서도 똑같은 행위가 동시다발적으로 나타났다.  서로 접촉도, 의사소통도 할 수 없는 상황에서 마치 신호를 보내기라도 한 것처럼 정보가 흘러갔다.

연구 결과에 의하면, 어떤 종족에 도움이 되는 발전이 일어나면 자연적으로 그것이 그 무리 전체에 퍼지는데, 그 퍼진 수가 10마리가 되면, 거리나 공간에 관계없이 쉽게 종족 전체에 퍼진다.   이는 원숭이뿐만 아니라 인간을 포함한 포유류, 조류, 곤충류에도 볼 수 있는 현상이다.

후나이 유키오는 이 사례를 통해 세상의 가치관이나 구조는 “깨달은 10%의 사람”에 의해 바뀌어지게 된다고 주장한다.   10%의 사람이 깨닫게 되면 사회가 바뀌고, 10%의 나라가 바뀌면 세계가 바뀌게 된다는 것이다.  10%가 tipping point인 것이다.

그런데 새로운 것이 10%의 사람들에게 받아들여지는 것이 쉬운 일이 아니다.   사회적으로 아무리 필요하고 좋은 것이라고 해도 확산이 쉽게 되는 것은 아니다.   사회가 새로운 것을 받아들이기 전에 새로운 것에 대한 사회적 저항 (inertia)이 있기 때문이다.   Rogers의 Diffusion of Innovation에는 Diffusion이 얼마나 어려운지를 보여주는 재미있는 사례 몇가지가 소개되어 있다.

  • 200가구가 사는 페루의 한 마을에서 2년에 걸쳐 물 끓여 먹기 운동을 벌였으나, 결국 실패했다.    2년 동안 오직 17가구만 물을 끓여 먹게 되었다고 한다.
  • 과거 영국 해군은 장기간 항해 중에 많은 군인들이 괴혈병 때문에 사망하며 이를 예방하기 위해서는 과일 섭취를 해야 한다는 것을 알았음에도 불구하고 군인들에게 과일 섭취하도록 하는 데에는 250년이 걸렸다고 한다.

이와 유사한 inertia를 Last Mile Problem 에서 소개한 적이 있다.   여기서 일부를 다시 소개하면,

1960년 인도의 유아 사망율이 24%에 달했다.    어린이들이 오염된 물을 마시고 설사병에 걸린 것이 주된 이유였다.    과학자들은 포도당을 섞은 소금물이 설사병에 걸린 어린이들을 구할 수 있다는 것을 발견하고 이를 인도인들에게 보급했다.    그 결과 유아 사망율이 6.5%로 감소했다.

그러나 아직도 인도에서는 유아의 6.5%인 40만명이 설사병으로 사망하고 있다.   왜 그럴까?    설사할 때 물 종류를 마셔서는 안된다는 어른들의 잘못된 생각 때문이다.   이들은 새는 바가지에는 물을 담아서는 안된다는 논리로 이런 잘못된 생각을 버리지 않고 있다.    이 잘못된 생각이 6.5%의 유아 사망율을 더 이상 낮출 수 없게 만들고 있는  Last Mile problem이 되고 있는 것이다.

Diffusion of Innovation”에 대한 1개의 응답

  1. 기업에서도 신제품 출시할 경우 우선 단기적으로 tapping point를 목표로 두어도 되지 않을까요? 문제는 tapping point까지 가기가 문제군요…..

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