우연치고는…

100년을 사이에 두고 미국 대통령으로 선출된 링컨 대통령과 케네디 대통령은 다음과 같은 유사점을 갖고 있다.

  • 링컨은 John Wilkes Booth, 케네디는 Lee Harvey Oswald에 의해 암살되었다.  두 암살자들은 3개의 단어 15자 이름을 가졌으며, 둘 다 재판을 받지 않았다.
  • 링컨은 Kennedy라는 이름의 비서를, 케네디는 Lincoln이라는 이름의 비서를 두었다.
  • 둘다 금요일에 아내 옆에서 암살당했다.   링컨은 Ford Theater에서, 케네디는 Ford가 제작한 Lincoln 자동차에서.
  • 둘다 Johnson이라는 이름의 부통령이 대통령직을 승계.  링컨은 Andrew Johnson, 케네디는 Lyndon Johnson.   Andrew는 1808년에 출생, Lyndon은 1908년에 출생.

1898년에 Morgan Robertson은 소설 “Futility”을 발표했는데,  이 소설은 14년후에 발생한 Titanic호 침몰 사건과 비슷한 내용을 담고 있다.

  • 소설 속의 배 이름은 Titan이며 Titanic과 마찬가지로 침몰되리라고는 예상할 수 없을 정도로 당시에는 가장 큰 규모를 자랑했다.
  • Titan은 승객의 절반 정도가 탈 수 있는 20개의 구명보트를, Titanic도 승객의 절반 정도가 탈 수 있는 24개의 구명보트를 보유하고 있었다.
  • Titan은 Newfoundland에서 400마일 떨어진 4월 자정경에 빙산과 충돌한다.   Titanic도 같은 장소에서 같은 달, 같은 시각에 빙산과 충돌.
  • Titan이나 Titanic이나 승객의 절반 이상이 사망하는데 사망자 수가 거의 비슷.
  • Titan과 Titanic 모두 3개의 프로펠러와 2개의 mast를 갖고 있었으며 승객 3천명을 태울 수 있었다.

과거를 돌아보면 이와 같이 이상하게 생각될 수 있는 서로 비슷한 일들을 많이 발견할 수 있다.  전혀 이상한 것이 아니다.  비슷한 것만을 추려냈기 때문이다.  이 정도 비슷한 일들이 발생하는 것도 다 random하게 발생하는 우연의 한 부분이다.

Source: The Texas Sharpshooter Fallacy

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